Asbestos, ciudad de Quebec, y Canadá prohibe el asbestos (amianto)

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El uso de asbestos (amianto) y productos que contienen asbestos ya no se permitirá en Canadá a partir del 30 de diciembre de 2018, según las regulaciones aprobadas esta semana pasada por el Gobierno canadiense. Canadá ahora se une a más de 55 países que han prohibido el uso del asbesto, aunque en sus suelos siguen existiendo toneladas y toneladas del mineral cancerígeno y en muchos de esos países, por no decir su totalidad, no están retirándolo. Eso mantiene el riesgo contra la vida de las personas. Este reglamento, apoyado ampliamente en Canadá, es un paso esencial para detener la exposición al asbesto y proteger la salud de los trabajadores y el público. Pero en Quebec está la ciudad de Asbestos, que surgió a raíz de la explotación de la mina Jeffrey a finales XIX del mineral cancerígeno que ha dejado miles de muertos en esa zona por la explotación y producción de amianto.

El amianto se descubrió por primera vez en Quebec en la década de 1.870. La primera minería a escala industrial comenzó en lo que ahora es Thetford Hill, y la ciudad se convirtió en el centro de una de las regiones productoras de amianto más grandes del planeta. Un par de años después, la mina Jeffrey se abrió a menos de 50 millas al sur de las colinas de Thetford.

La ciudad, que se desarrolló alrededor de la mina Jeffrey, se nombró a sí misma ASBESTOS por la “fibra milagrosa”, que ha sido, en realidad, una trampa mortal no solo para los trabajadores, sino la población mundial. Pronto, la mina Jeffrey se convirtió en la mina de asbesto más grande del mundo, proporcionando la mitad del suministro mundial de amianto. A medida que el siglo XIX avanzaba y se aproximaba el XX, se abrió un número creciente de minas de amianto en Terranova, Columbia Británica, Quebec y el Yukón, lo que supuso que Canadá se convirtiese en el mayor exportador mundial de amianto en la década de 1.970.

Hoy en día, hay un enorme agujero en el suelo en Asbestos, de más de 2 kilómetros de ancho y casi tan grande como la ciudad que lo circunda. La ciudad de Asbestos tiene que convivir ahora con la prohibición. Esperan que sirva para que la ciudad recobre una cierta normalidad, después de que el amianto matara muchos de sus vecinos y vecinas.

Por eso, las organizaciones que han luchado contra la presencia del amianto feliciten el paso dado por el Gobierno de Canadá “por tomar este paso de importancia crítica para reducir radicalmente la exposición futura de los canadienses, especialmente de los trabajadores, a los daños del asbesto”, afirma Theresa McClenaghan, Directora Ejecutiva y Abogada de la Ley Ambiental Canadiense. “Esta prohibición marca un cambio necesario en la historia de Canadá con el uso, la fabricación, la importación y la exportación de asbesto”, añadió.

El reglamento prohíbe la importación, el uso, la venta, la fabricación y la exportación de asbestos y productos con asbestos, y describe los regímenes de permisos e informes para una gama limitada de usos permitidos. “La eliminación del uso del asbesto brinda una oportunidad para que la innovación encuentre alternativas seguras al uso del asbesto, por ejemplo, pastillas de freno y tuberías de cemento de asbesto. Esto creará puestos de trabajo en Canadá”, afirma Alec Farquhar, Coordinador de Canadá sin asbestos. El reglamento exige la rendición de cuentas y la presentación de informes al público. “Las existencias de amianto y los productos que contienen amianto, por ejemplo, no se permiten una vez que el reglamento entre en vigor”.

NÚMERO CRECIENTE DE AFECTADOS

Hubo aproximadamente 530 nuevos casos de mesotelioma en 2011 y 1.900 casos de cáncer de pulmón debido al asbesto. “La cantidad de cáncer nuevo debido al asbesto sigue aumentando y tenemos que hacer todo lo posible para detener esto”, dijo Paul Demers, Director del Centro de Investigación del Cáncer Ocupacional.

“Las víctimas de Chemical Valley for Asbestos & Occupational Diseases felicitan al gobierno canadiense por su primer paso en la prohibición del asbesto. Los primeros pasos son siempre importantes y esperamos ver acciones en torno a los problemas heredados y la creación de un registro y un registro médico. Avanzando hacia mantener a todos los canadienses a salvo de la exposición futura al asbesto”.

Las regulaciones darán como resultado cambios sustanciales en el uso de asbesto en sectores clave de la industria como la construcción y la automoción. Sin embargo, las exclusiones limitadas se mantienen para el uso de asbesto, incluso para una planta de cloroalcalina hasta 2029, equipos militares e instalaciones nucleares y la reutilización de residuos mineros y carreteras.

“La Fundación Canadiense de Mesotelioma felicita al gobierno por tomar esta importante acción para prohibir el asbesto en Canadá. Este es un primer paso maravilloso. Aquellos de nosotros que hemos sido personalmente afectados por el mesotelioma, un cáncer mortal causado por la exposición al amianto, estamos sumamente agradecidos por este importante desarrollo. Reconocemos la necesidad de lidiar con el legado de asbesto en nuestro país y esperamos trabajar con el gobierno y otras partes interesadas para hacer avanzar esto”, dijo Eudice Goldberg, MD, FRCPC, Presidente, Junta Directiva, Fundación Canadiense de Mesotelioma.

“El legado de los lugares de trabajo contaminados con asbestos es uno que tendremos que abordar con medidas de cumplimiento y coordinación con todas las autoridades federales, provinciales, territoriales de seguridad y salud en el trabajo. Los mejores sistemas de gestión de salud y seguridad y los esfuerzos continuos de prevención conjunta de trabajadores y empleadores son esenciales si queremos proteger a los trabajadores canadienses de futuras exposiciones ”, dijo Larry Stoffman, Asuntos Legislativos y Reguladores (OSH), Trabajadores de Alimentos y Comercio de los Estados Unidos, Local 1518. “Eliminar los altos límites de exposición (Quebec es 10 veces más alto que en cualquier otro lugar) y eliminar gradualmente el uso continuo de residuos de la extracción de amianto serán pasos esenciales que debemos tomar”.

“Nuestros miembros han estado decididos a ver una prohibición del uso del asbesto en Canadá durante mucho tiempo, ese día finalmente se acerca”, dijo el presidente nacional de Unifor, Jerry Dias. “Celebraremos este anuncio hoy, pero nunca debemos olvidar a las personas que han sufrido en el pasado o continúan sufriendo hoy por la enfermedad relacionada con el asbesto. Nuestros gobiernos podrían haber hecho mucho más, mucho antes ”, afirmó Dias.

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Kathleen Ruff, de la organización RightOnCanada.ca, se felicita por decisión, sin embargo, lamenta que “las regulaciones eximen los 800 millones de toneladas de residuos mineros en Quebec, que contienen hasta un 40% de asbesto, y los proyectos para hacer un uso comercial de los residuos, por ejemplo, extrayendo magnesio”.

El gobierno afirma que los riesgos de exposición a los residuos de la extracción de amianto ya se abordan a través de la legislación laboral y de salud provincial, recuerda esa organización, pero añade “esto es simplemente falso. Como las propias autoridades sanitarias de Quebec han afirmado con firmeza, y como lo ha declarado el propio Primer Ministro Trudeau , los estándares de exposición ocupacional de Quebec son defectuosos y deben modificarse, ya que actualmente permiten que los trabajadores estén expuestos a altos niveles de asbesto que serían ilegales en cualquier otro lugar Canadá o el mundo occidental.

Queda mucho por hacer para abordar el terrible legado de un siglo de minería y uso del amianto en Canadá”.

Juanjo Basterra

 



Categorías:Uncategorized

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